Les Bleus के एक लंबे समय के प्रशंसक के रूप में, मैं इस साल के विश्व कप की शुरुआत से फ्रांस के लिए सही था। लेकिन जब तक मैंने इमैनुएल मैक्रोन को मॉस्को के लुज़ानिकी स्टेडियम में वीआईपी खंड में एक मेज पर कूदते देखा, तब तक मुझे फ्रांस की जीत के महत्व का एहसास नहीं हुआ। यह कोई फुटबॉल मैच नहीं था। यह खेल इतिहास में जेसी ओवेन्स-इन-म्यूनिख पल था।

मोटे तौर पर फ्रांसीसी मूल के कनाडाई और एक आजीवन फ्रैंकोफाइल के रूप में, फ्रांस मेरे लिए हमेशा एक आसान टीम रही है। यद्यपि मेरा वंश कम से कम अंग्रेजी जितना फ्रेंच है, लेकिन मैं सेंट जॉर्ज दस्ते से पूरी तरह से पीछे नहीं हट सकता क्योंकि उनके प्रशंसक इतने ऐतिहासिक रूप से भयानक हैं। विश्व कप का समय आ गया, मैं हमेशा सफलता के लिए हंसता रहा (इस साल यह आइसलैंड था), जापान (मेरा दूसरा घर), और फ्रांस। फ्रांसीसी हमेशा एक विद्युतीकरण शो में डालते हैं - सोचते हैं कि ब्राजीलियाई शैली के फुटबॉल को बिना किसी गंभीर डाइव के।

लेकिन लेस ब्लीस के मेरे लंबे समय के प्यार का एक और कारण है। अमेरिकी पाठकों के लिए, जो फुटबॉल का पालन नहीं करते हैं, फ्रांसीसी टीम और बेसबॉल के ब्रुकलिन / ला डॉजर्स के बीच एक उपयोगी सादृश्य बनाया जा सकता है। फ्रांस ने 1931 में अपना पहला अश्वेत खिलाड़ी वापस लौटाया (दिग्गज फ्रेंच गयाना में जन्मे राउल डिग्ने), इससे पहले कि आधी सदी में विव एंडरसन 1978 में इंग्लिश राष्ट्रीय टीम के रंग अवरोध को तोड़ देते।

फ्रांसीसी पक्ष लगातार अपने विविध लाइनअप के लिए शेष यूरोप से बाहर खड़ा है। इसके कई महान श्वेत खिलाड़ियों ने निश्चित रूप से गैर-गैलिक-साउंडिंग नाम भी तय किए हैं: ग्रिज़मैन, लोरिस, ग्वार्विस, लिज़ाराजू, कैंटोना, और निश्चित रूप से महान प्लाटिनी। फ्रांस के सबसे बड़े हालिया फुटबॉल सितारे लगभग सभी आप्रवासी मूल के हैं, विशेष रूप से 1998 में देश के आखिरी विश्व कप विजेता टीम के स्टार (और 2006 के उपविजेता कप्तान) जिनेदिन जिदान। रूस में 2018 विश्व कप में फ्रांस का प्रतिनिधित्व करने वाले 23 खिलाड़ियों में से, एक पूर्ण 17 गैर-श्वेत थे - जिनमें से अधिकांश उप-सहारा अफ्रीका के आप्रवासी माता-पिता और उत्तरी अफ्रीका के पूर्व फ्रांसीसी उपनिवेशों के फ्रेंच-जन्मे बच्चे थे।

पिछले शनिवार को अपने दूसरे विश्व कप चैंपियनशिप के रास्ते में खड़ा एक बेहद प्रतिभाशाली लेकिन समान रूप से सफेद स्लाव क्रोएशियाई स्क्वाड था। वैट्रेनी ("उग्र लोग") की समरूपता शायद ही क्रोएशिया के जनसांख्यिकी को देखते हुए आश्चर्यचकित है - यह यूरोप के सबसे सजातीय समाजों में शुमार है। पाँच प्रतिशत से कम सर्बियाई अल्पसंख्यक के साथ इसकी आबादी 90 प्रतिशत से अधिक जातीय क्रोएशिया है। ऐतिहासिक रूप से, क्रोएशिया के लिए आव्रजन, और नगण्य रहा है। यहां तक ​​कि जापान, जिसने अमेरिकी-जनित मिश्रित-दौड़ पूर्ण-बैक गोकू सकाई को मैदान में उतारा था, प्रदर्शन पर अधिक विविधता थी।

क्रोएशिया की जातीय समरूपता उसके इतिहास के बारे में परेशान करने वाली सच्चाइयों को धोखा देती है। द्वितीय विश्व युद्ध तक, क्रोएशिया जातीय रूप से विविध था। इसकी बड़ी सर्बियाई आबादी सांख्यिकीय रूप से महत्वपूर्ण इतालवी, जर्मन और हंगेरियन आबादी और एक छोटे लेकिन जीवंत यहूदी समुदाय के साथ मेल खाती है। 1941 में, हिटलर ने क्रोएशिया के स्वतंत्र राज्य की स्थापना की - एंटे पावेलिक के नेतृत्व में एक फासीवादी कठपुतली राज्य, जिसे कई इतिहासकार नाज़ी जर्मनी के रूप में भी अधिक व्यवस्थित रूप से जानलेवा मानते हैं। पावेलिव के तहत, क्रोएशियाई बलों ने देश के 80 प्रतिशत से अधिक यहूदियों की हत्या कर दी और सभी ने देश के रूढ़िवादी ईसाई सर्ब अल्पसंख्यक को हटा दिया। जातीय सफाई के अभियान ने कई नाज़ियों को भी प्रभावित किया।

आज, क्रोएशिया का युगोस्लाव गणराज्य अपने फासीवादी अतीत के साथ संघर्ष करना जारी रखता है। कई क्रोएशियाई राजनेताओं ने द्वितीय विश्व युद्ध के पक्षपातपूर्ण स्मारकों का सम्मान करने या उस्तासा के नारों और इस तरह के नारे लगाने के लिए अंतरराष्ट्रीय स्तर पर हैकल्स उठाए हैं। इस बीच, क्रोएशिया ने हाल के यूरोपीय प्रवासी संकट के लिए एक चौथाई दृष्टिकोण नहीं लिया है। क्रोएशियाई सीमा पुलिस ने यहां तक ​​कि प्रवासियों पर भी आग लगा दी है कि ह्यूमन राइट्स वॉच ने "शरण चाहने वालों [जो कि] यूरोपीय संघ के राज्य के अयोग्य" के रूप में चौंकाने वाला और अपमानजनक व्यवहार किया है।

इसका कोई भी उद्देश्य राष्ट्रीय फुटबॉल टीम की निंदा करना नहीं है। मुझे मिले हुए बिल्लियाँ प्यारे इंसान हैं। उनकी राष्ट्रीय फुटबाल टीम उतनी ही हकदार थी जितनी उन्हें मिली। हालाँकि, क्रोएशिया यूरोप की कुछ सबसे सुस्त गुंडों वाली फर्मों में से कुछ का घर है (जिनमें से कुछ के पास नाज़ी-नाजी संबंध हैं), यह टीम को पसंद नहीं करना मुश्किल था।

फिर भी, मेरा मानना ​​है कि इतिहास फ्रांस की जीत को उदारवाद और बहुवादवाद के प्रतीक के रूप में वापस देखेगा, जो अधिनायकवाद पर जीत है - विशेष रूप से 2018 विश्व कप के मेजबान राष्ट्र द्वारा छाया की रोशनी में।

2012 में रूस के राष्ट्रपति के रूप में अपने "पुन: चुनाव" के बाद से, व्लादिमीर पुतिन ने अपने देश को सफेद जातीय राष्ट्रवाद और ईसाई परंपरावाद के गढ़ के रूप में फिर से आविष्कार करने की मांग की है। जबकि अतीत के रूसी राष्ट्रवादों ने सर्बिया और बुल्गारिया जैसे रूढ़िवादी-बहुमत वाले देशों में मुख्य रूप से पैन-स्लाववादी आवेगों का लाभ उठाया है, नैतिकतावाद के इस नव-पारंपरिक ब्रांड ने कैथोलिक-बहुसंख्यक स्लाव देशों जैसे क्रोएशिया और पोलैंड में समर्थन की प्रेरणा दी है। हंगरी और रोमानिया जैसे स्लावस्फीयर के बाहर के देश। इसके अलावा, पुतिन का अंतरराष्ट्रीय सम्मान उन देशों में भी बढ़ गया है, जो ऐतिहासिक रूप से क्रेमलिन के विरोधी रहे हैं - विशेष रूप से संयुक्त राज्य अमेरिका और यूनाइटेड किंगडम में दक्षिणपंथी। 2017 के एक सर्वेक्षण में पता चला है कि अमेरिका के एक तिहाई से अधिक रिपब्लिकन अब पुतिन के पक्ष में थे, जो कि 17 प्रतिशत पूर्व-ट्रम्प से थे।

(यह ध्यान दिया जाना चाहिए कि क्रोट्स को आम तौर पर रूस के लिए क्रेमलिन की कट्टर प्रतिद्वंद्वी सर्बिया के साथ निष्ठा को देखते हुए कोई प्रेम नहीं है। रूस के पूर्व सर्बियाई तानाशाह स्लोबोदान मिलोसेविच और बोस्नियाई गृहयुद्ध के कट्टर अभियोजकों के साथ मधुर संबंध खत्म नहीं हुए हैं।

इसके विपरीत, फ्रांस ने दक्षिणपंथी लोकलुभावनवाद की दिशा में हालिया यूरोपीय रुझान को बढ़ा दिया है। 2017 के वसंत में, फ्रांसीसी लोगों ने युवा राष्ट्रपति इमैनुएल मैक्रॉन को अपने अध्यक्ष के रूप में चुनने के लिए मरीन ले पेन की ओर कदम बढ़ाया। कनाडा के प्रधान मंत्री जस्टिन ट्रूडो के साथ, मैक्रॉन बहुत कम केंद्र-वाम नेताओं में से एक हैं जो वास्तव में औद्योगिक दुनिया में लोकप्रिय हैं। बैंकर से बने राष्ट्रपति ने फ्रांस की औपनिवेशिक कोठरी में कंकालों को स्वीकार करने से नहीं कतराया है, जबकि देश के बड़े लेकिन आर्थिक रूप से और सांस्कृतिक रूप से हाशिए पर रहने वाले मुस्लिम समुदाय के भीतर सुधारवादी आवाज़ों के लिए ठोस समर्थन भी दे रहे हैं।

और जबकि अधिकांश यूरोपीय मीडिया प्रवासियों को नापसंद करते हैं, फ्रांस करुणा दिखाता है। आव्रजन के बारे में इसकी सबसे बड़ी ताजा खबर "मलियन स्पाइडर-मैन" ममौदो गस्समा की थी, जिन्होंने पेरिस में चौथी मंजिल की बालकनी पर चढ़ने के बाद औपचारिक रूप से अपनी फ्रांसीसी नागरिकता (साथ ही राष्ट्रपति से व्यक्तिगत रूप से व्यक्तिगत योग्यता) प्राप्त की थी। बच्चे। इतने सारे प्रवासियों के लिए - फ्रांस में और इसके बाद - यह सबसे अच्छा संभव समय पर सबसे अच्छी समाचार कहानी थी।

इस वर्ष के विश्व कप की शुरुआत में फ्रांस के उत्तम बहु-जातीय दस्ते को इसकी तपन और क्षोभ के लिए दोषी नहीं ठहराया जा सकता है। सेंट पीटर्सबर्ग में लेस ब्ल्यूज़ और रूस के बीच एक देर से मार्च के "दोस्ताना" मैच को "बंदर मंत्र" और अन्य नस्लीय slurs द्वारा फ्रांसीसी स्टार पॉल पोग्बा (गिनी वंश के एक जन्मजात और नस्ल पेरिस) में मार दिया गया था। दूर-दराज़ फुटबॉल गुंडागर्दी की गंभीर समस्या वाले देश में जातिवादी कृत्य आम हैं। इन बुरे अभिनेताओं में से कुछ ने नवंबर 2017 में मैसेडोनिया के पूर्व यूगोस्लाव गणराज्य के खिलाफ एक जेनिट सेंट पीटर्सबर्ग खेल को नष्ट कर दिया था, एक बैनर द्वारा जनसंहार करने वाले बोसियन सर्ब सैन्य कमांडर रतको म्लाडिक की प्रशंसा करते हुए। (इसमें कोई शक नहीं कि यह पिछले हफ्ते के टूर्नामेंट की शुरुआत में क्रोएशियाई खिलाड़ियों के दिमाग में था।)

क्रोएशियाई पक्ष ने शुरू से आखिर तक सुंदर फुटबॉल खेला, जिससे बैलून जानवरों को हैवीवेट अर्जेंटीना और नाइजीरिया से बाहर कर दिया गया। क्वार्टरफाइनल में टूर्नामेंट से बाहर होने और सेमीफाइनल में इंग्लिश टीम को बाहर करने के लिए धन्यवाद देने से पहले उन्होंने नॉर्डिक ओवरसीवर्स आइसलैंड और डेनमार्क से अच्छा स्कोर हासिल किया।

लेकिन मेरे दिमाग में कभी भी यह सवाल नहीं आया कि यह सब जीतने के लायक कौन है। पुतिन के पश्चिमी प्रशंसक इस तरह के घृणा फैलाने वाले बहु-जातीय सलाद कटोरे को पहचानने के मामले में, लेस ब्लेस की तुलना में एकमात्र टीम बेल्जियम के दस्ते थे, जिन्होंने क्वार्टर में ब्राजील को हराया था और सेमीफाइनल में केवल फ्रांस से हार गए थे। विश्व कप में बेल्जियम की जीत एक अजीब और अद्भुत चीज रही होगी, लेकिन फ्रांस में नौकरी के लिए सही इतिहास और फुटबॉल संस्कृति थी - और ऐसा करने की प्रतिभा।

श्वेत नैतिकतावाद की राजधानी फ्रांस में फ्रांस की अंतिम 4-2 की जीत को 19 वर्षीय काइलियन मप्प्पे के शानदार प्रदर्शन से सभी मीठा बना दिया गया - खुद मिश्रित कैमरूनियन और अल्जीरियाई वंशज। वह 1958 में पेले के बाद से विश्व कप फाइनल में स्कोर करने वाले पहले किशोर बन गए।

अकेले फुटबॉल के आधार पर, फ्रांस ने जीत की हकदार थी। लेकिन दुनिया के लिए, पुतिन के रूस में उनकी विश्व कप जीत सिर्फ योग्य नहीं थी - यह आवश्यक था।

औक्स आर्म, सिटॉयन्स!