टेनिस खिलाड़ी क्यों बूढ़े हो रहे हैं?

हो सकता है कि उत्तर वह न हो जो हम सोचते हैं।

चित्र: विकिमीडिया कॉमन्स

कुछ हफ़्ते पहले, 31 वर्षीय रफ़ा नडाल ने 31 वर्षीय केविन एंडरसन को पुरुषों के यूएस ओपन के फाइनल में हराया - 2017 का तीसरा ग्रैंड स्लैम फ़ाइनल, जिसमें दो खिलाड़ियों को उनके तीसवें दशक में शामिल किया गया। इसके आसपास कोई नहीं मिल रहा है: टेनिस खिलाड़ी पुराने हो रहे हैं। या अधिक सटीक होने के लिए, खेल के शीर्ष पर खिलाड़ियों की औसत आयु बढ़ रही है, और थोड़ी देर के लिए रही है।

यह कई लेखों और ब्लॉगों पर टिप्पणी की गई है। अर्थशास्त्री ने हाल ही में गणना की कि शीर्ष 100 पुरुष खिलाड़ियों की औसत आयु 1990 में 24.6 से बढ़कर 2017 में 28.6 हो गई। महिलाओं की तरफ से शीर्ष 100 की औसत आयु 22.8 से बढ़कर 25.9 हो गई।

एटीपी शीर्ष 100 में 30 से अधिक खिलाड़ियों के अनुपात को दर्शाना यह दर्शाता है कि बदलाव कितना नाटकीय रहा है:

शीर्ष 100 पुरुषों में 30 वर्ष से अधिक आयु के खिलाड़ियों का अनुपात 1990 में 6% से बढ़कर 2017 में 40% हो गया है।

लेकिन जबकि यह प्रवृत्ति बहुत देखी गई है, यह बहुत कम समझाया गया है। द इकोनॉमिस्ट आर्टिकल ने "स्पोर्ट्स मेडिसिन और रैकेट टेक्नोलॉजी" में सुधार की ओर इशारा किया है, लेकिन निश्चित रूप से इन तकनीकों में वृद्धिशील सुधार इस तरह की नाटकीय प्रवृत्ति की व्याख्या नहीं कर सकते हैं? तो क्या एक और व्याख्यात्मक कारक है? या कहानी में कुछ और है?

सभी टेनिस खिलाड़ी पुराने नहीं हो रहे हैं

आइए एक विस्तृत परिप्रेक्ष्य लें और शीर्ष 100 की तुलना में शीर्ष 1,000 * के लिए औसत आयु देखें।

परिणाम हड़ताली हैं। जबकि शीर्ष 100 पुरुष पिछले 30 वर्षों में पुराने हो रहे हैं, शीर्ष 1,000 खिलाड़ियों की औसत आयु मुश्किल से 23 और 24 के बीच मँडरा रही है। इसलिए उम्र बढ़ने का रुझान केवल शीर्ष खिलाड़ियों को प्रभावित करने के लिए दिखाई देता है।

शीर्ष और between सेकंड टियर ’के खिलाड़ियों के बीच असमानता तब और भी अधिक चौंकाने वाली होती है जब आप शीर्ष 10 की औसत आयु की साजिश रचते हैं:

और रुझान महिलाओं के खेल में समान रूप से समान हैं - शीर्ष 1,000 की औसत आयु में बहुत कम बदलाव; पिछले 30 वर्षों में शीर्ष 100 की औसत आयु में लगातार वृद्धि; और पिछले एक दशक में शीर्ष 10 की औसत आयु में तेज उछाल।

इस बिंदु पर, हम इस सिद्धांत को निकाल सकते हैं कि इस प्रवृत्ति के पीछे रैकेट या स्ट्रिंग प्रौद्योगिकी में सुधार है। कोई जादुई रैकेट नहीं है कि राफा नडाल और सेरेना विलियम्स पकड़ ले सकते हैं, लेकिन दुनिया में 300 नंबर नहीं हो सकता।

इसी तरह, हम एक और सिद्धांत के साथ दूर कर सकते हैं - कि हम एक ’स्वर्ण पीढ़ी’ के माध्यम से रह रहे हैं, जिसके दौरान मुट्ठी भर असाधारण खिलाड़ियों का वर्चस्व रहा है और अब वे अपने करियर के अंत तक पहुँच रहे हैं और औसत उम्र को कम कर रहे हैं। बिग फोर ने डेटा को पुरुषों की तरफ थोड़ा विकृत किया है, लेकिन व्यापक रुझान पुरुषों और महिलाओं के खेल दोनों के लिए स्पष्ट और सुसंगत हैं, और सेरेना विलियम्स के अपवाद के साथ, पिछले दशक में महिलाओं के खेल की विशेषता रही है। कुछ शीर्ष खिलाड़ियों के प्रभुत्व के बजाय कितना प्रवाह रहा है।

तो एक और स्पष्टीकरण की आवश्यकता है। पिछले 10 वर्षों में टेनिस के ऊपरी सोपानों पर पुराने खिलाड़ियों का वर्चस्व क्यों बढ़ गया है, जबकि शीर्ष स्तर से बाहर की औसत आयु अपरिवर्तित बनी हुई है?

मेरा एक सिद्धांत है:

पैसे

या, फिर से अधिक विशिष्ट होने के लिए, आय असमानता।

पिछले एक या दो दशकों में, खेल के शीर्ष पर चारों ओर पैसा खिसकने की मात्रा, पुरस्कार राशि और प्रायोजन दोनों के संदर्भ में, तेजी से बढ़ी है। कुल विंबलडन पुरस्कार पूल 1984 में लगभग 1.5 मिलियन पाउंड से 2017 (2017 की कीमतों में) £ 31.6 मिलियन तक चला गया है। 2016 में अकेले रोजर फेडरर ने $ 60 मिलियन की कमाई की, जिससे वह दुनिया में चौथे सबसे ज्यादा कमाई करने वाले खिलाड़ी बन गए।

लेकिन जब टेनिस बहुत शीर्ष पर उन लोगों के लिए बेतहाशा आकर्षक हो गया है, तो इसके प्रभाव को रैंकिंग से नीचे महसूस नहीं किया गया है। पांच साल पहले कुछ साल पहले देखा गया था कि चैलेंजर सर्किट पर पुरस्कार राशि वास्तव में साल-दर-साल गिर रही थी। उसी लेख में, वे अनुमान लगाते हैं कि केवल शीर्ष 336 पुरुष और 253 महिलाएं टेनिस खेलने से लाभ कमा रही हैं। अपने स्वयं के कोच के साथ यात्रा करना, जो एक आकस्मिक टेनिस देखने वाला मान सकता है कि सभी समर्थक खिलाड़ियों के लिए डे रिग्युर है, वास्तव में एक लक्जरी है जो केवल शीर्ष 100 या तो खिलाड़ियों को बर्दाश्त कर सकता है। टेनिस में आय असमानता पर फोर्ब्स की सुविधा में, 92 वें स्थान के पुरुष खिलाड़ी ने बजट होटल के कमरों की खोज और सिरों को पूरा करने के लिए 'बूटस्ट्रैपर मानसिकता' को अपनाने का वर्णन किया है।

इस बीच, रोजर फेडरर दो कोच, एक फिजियोथेरेपिस्ट, एक फिटनेस ट्रेनर और अन्य सहायक कर्मचारियों के एक दल के साथ यात्रा करते हैं, जिसमें उनके बच्चों के लिए nannies और शिक्षक शामिल हैं। नोवाक जोकोविच हाइपोबैरिक कक्षों में सोते हैं। एंडी मरे अपने व्यक्तिगत पोषण विशेषज्ञ द्वारा निर्मित एक बेस्पोक आहार पर रहते हैं, जिसमें एक दिन में सुशी के 50 टुकड़े शामिल हैं।

यह पिछले 30 वर्षों में टेनिस के व्यावसायिकरण का एक हिस्सा है। 1980 के दशक की शुरुआत में जॉन मैकनरो ने कोच के रूप में काम किए बिना खेल पर अपना दबदबा बनाया और केवल अपने करियर की शुरुआत में ही उन्होंने अनिच्छा से स्वीकार कर लिया कि कुछ शारीरिक प्रशिक्षण करके उनकी जीत की संभावनाओं को बेहतर बनाया जा सकता है। लेकिन तब, उन्होंने केवल 1984 के विंबलडन शीर्षक (आज के पैसे में लगभग £ 265,000) के लिए £ 100,000 जीता। जैसा कि प्रस्ताव पर धनराशि बढ़ी है, स्तर बढ़ गया है और प्रतिस्पर्धी बढ़त के लिए शिकार कभी अधिक व्यापक हो गया है, प्रत्येक सीमांत लाभ पिछले से अधिक कठिन और अधिक महंगा हो गया है।

मेरा सुझाव यह है कि खेल के भीतर अति-व्यावसायिकता के संयोजन और धन के बड़े पैमाने पर खोए हुए वितरण के कारण प्रवेश असमानता की स्थिति पैदा हो गई है, जो शीर्ष खिलाड़ियों की उम्र बढ़ने की प्रवृत्ति में प्रकट होती है।

उम्र बढ़ने, कमाई और रैंकिंग में रुझान

नीचे दिए गए ग्राफ से पता चलता है कि 1984 के बाद से विंबलडन में कुल पुरस्कार पूल कैसे बढ़ गया है, शीर्ष 10 पुरुषों की औसत उम्र के मुकाबले।

(पुरस्कार जीत वास्तव में शीर्ष खिलाड़ियों के राजस्व का काफी कम अनुपात है, लेकिन मैंने पुरस्कार पूल को टेनिस खिलाड़ियों के लिए सामान्य राजस्व का एक अच्छा संकेतक माना है।)

पुराने खिलाड़ियों का बढ़ता प्रभुत्व खेल के शीर्ष पर उन लोगों के लिए बढ़ते पुरस्कारों के साथ निकटता से संबंधित है।

अब हर साल पहली बार शीर्ष 100 में आने वाले नए खिलाड़ियों की संख्या पर डेटा देखें:

पुरुषों और महिलाओं दोनों के खेल में नीचे की ओर एक चिह्नित प्रवृत्ति है, यह दर्शाता है कि शीर्ष 100 में और बाहर कम आवाजाही है।

तो वास्तव में, are शीर्ष खिलाड़ी पुराने हो रहे हैं 'पूरी कहानी नहीं बताएंगे। यह कहना अधिक सटीक होगा: players एक बार खिलाड़ियों को शीर्ष पर पहुंचने के बाद, उनके वहां रहने, और लंबे समय तक रहने की संभावना बढ़ जाती है ’। और भी स्पष्ट रूप से कहें: जो खिलाड़ी शीर्ष पर पहुंचते हैं, वे उनके नीचे की सीढ़ी को लात मारते हुए दिखाई देते हैं।

जो खिलाड़ी शीर्ष पर पहुंचते हैं, वे तेजी से नीचे की ओर किक मारते हुए दिखाई देते हैं।

एस्केप वेलोसिटी

डेटा टेनिस में आय सीमा, या थ्रेसहोल्ड की श्रृंखला के अस्तित्व की ओर इशारा करता है। जब एक टेनिस खिलाड़ी दी गई राशि से अधिक कमाई करना शुरू कर देता है, तो वे एक प्रकार के भागने के वेग तक पहुंच जाते हैं और नीचे के संघर्षरत लोगों के ऊपर खुद को दुर्लभ हवा में फैला सकते हैं। एक बार वहां, वे सभी चीज़ों के लिए शीर्ष डॉलर का भुगतान करके अपनी जगह को सीमेंट कर सकते हैं, जो निचले रैंक केवल सपने देख सकते हैं - पूर्णकालिक कोचिंग स्टाफ, फिटनेस ट्रेनर, पोषण विशेषज्ञ, चिकित्सा सलाहकार और व्यक्तिगत डॉक्टर, प्रथम श्रेणी की उड़ानें, छह सितारा होटल, सूची आगे बढ़ती है - और उनके करियर को लम्बा खींचती है और खेल के अति-पेशेवरकरण से पहले संभव होने के लिए सबसे लंबे समय तक शीर्ष पर उनका समय और ऊपरी छोर पर धन का विस्फोट होता है।

और हां, यह सामान के बारे में नहीं है जिसे आप तुरंत खरीद सकते हैं। पैसा होने से आपका मनोविज्ञान बदल जाता है - जब आपकी जीविका ऐसा करने पर निर्भर करती है तो मैच की सेवा करना कितना कठिन होता है? - और खेल के लिए अपने पूरे दृष्टिकोण। रोजर फेडरर टेनिस से शांतिपूर्वक छह महीने का समय ले सकते हैं, यह सुनिश्चित करने के लिए कि घुटने की चोट 100% मरम्मत और पुनर्वसन है, उनकी एकमात्र चिंता उनके करियर-एंड ट्रॉफी टैली पर प्रभाव है। लेकिन अगर आपको दौरे पर रखने के लिए अपने अगले टूर्नामेंट से पुरस्कार राशि की आवश्यकता होती है, तो आप अपने घुटने में उस कुरूपता को अनदेखा करने की अधिक संभावना रखते हैं, बहुत अधिक पुरानी चोट लगने की संभावना है, इससे आपके कैरियर के जल्दी खत्म होने की संभावना अधिक है।

क्या इससे कोई फर्क पड़ता है, और क्या कुछ किया जा सकता है?

यदि आप खेल में एक स्तर के खेल के मैदान की परवाह करते हैं, और आप खेल को उच्चतम संभव मानक तक देखना चाहते हैं, तो यह चिंता का कारण होना चाहिए। अपरिहार्य निहितार्थ यह है कि शीर्ष 100 से बाहर के खिलाड़ी हो सकते हैं, जिनके पास शीर्ष 10 में खिलाड़ियों की तरह ही अधिक प्रतिभा और क्षमता है, लेकिन जिस तरह से खेल के भीतर धन वितरित किया जाता है, उस स्तर तक चढ़ने का अवसर कभी नहीं मिलेगा। ।

एक स्पष्ट इलाज के बारे में सोचना मुश्किल है। और एक को देखने की प्रेरणा काफी कमजोर है, कम से कम नहीं क्योंकि बीमारी किसी भी दिखाई देने वाले लक्षणों में कमी है। खेल के पुरुषों के पक्ष ने गुणवत्ता और मनोरंजक प्रतिद्वंद्विता के संदर्भ में एक उल्लेखनीय दशक का आनंद लिया है। शीर्ष टूर्नामेंटों के लिए टिकट की बिक्री और टेलीविजन राजस्व ताकत से ताकत तक जाते हैं। खेल अशिष्ट स्वास्थ्य में प्रतीत होता है। अधूरी क्षमता के संदर्भ में हमारे लिए लागत अदृश्य है।

सौभाग्य से, हालांकि, एटीपी को पता चल गया है कि एक मुद्दा है, और खेल के भीतर पुरस्कार राशि के वितरण में दो साल की जांच के बीच में है। जांच के लिए चालक पुरुषों की ओर से बिग फोर के बाद के जीवन के बारे में चिंता कर सकता है, लेकिन उम्मीद है कि यह सिर्फ प्रारंभिक कारक होगा जो पेशेवर खेल के अर्थशास्त्र की गहरी परीक्षा का संकेत देता है, और प्रतिभा को मौका देने के लिए कुछ अभिनव प्रस्ताव खुद को साबित करने के लिए।

टिप्पणियाँ

उपरोक्त सभी डेटा जेफ सैकमैन के भंडार से आए थे। जेफ के लिए बड़े पैमाने पर धन्यवाद, और सभी शानदार डेटा इकट्ठा करने और विश्लेषण के लिए सामान्य सहारा वह www.tennisabstract.com पर टेनिस पर करता है।

* कभी-कभार स्पॉट होते हैं जहां डेटा अधूरा होता है। कुछ खिलाड़ी ऐसे हैं जिनके लिए कोई जन्मतिथि उपलब्ध नहीं है, और 1980 के दशक के पहले के कुछ वर्षों में रैंकिंग केवल 1,000 या 400 के बजाय केवल 1000 से नीचे चली जाती है। यह किसी भी तरह से किसी भी ग्राफ या निष्कर्ष को प्रभावित नहीं करता है।